Life+ Business

‘Er is niks wat Twente tegenhoudt van economische groei te profiteren’

Als er een regio is die volop kan profiteren van de aantrekkende economie, dan is dat Twente. Dat zegt minister-president Mark Rutte. “Twente heeft alles in zich om meer dan gemiddeld te ontwikkelen. Alle voorwaarden zijn aanwezig.” Rutte deed zijn uitspraken in een ‘Het Ochtendhumeur’ van Radio Oost, dat bij gelegenheid werd opgenomen in de directiekamer van transportbedrijf Bolk in Almelo.

Rutte was door zijn vriend Henk Bolk uitgenodigd om op het jaarlijkse barbecuefeestje te komen, dat Bolk organiseert voor de medewerkers van zijn transportbedrijf. In een tot studio omgetoverde werkkamer, gekleed in nonchalante spijkerbroek en wit overhemd. Geen voorlichters, geen beveiligers. Als hij wordt bedankt voor de tijd die hij uit heeft getrokken voor de radio-opnames, roept hij enthousiast: “Dit is toch leuk man. Ik heb toch ook bij jullie in de studio in Hengelo gezeten. Als politicus moet je in gesprek zijn met de mensen. Dit is een kans om met mensen in gesprek te zijn.” Maakindustrie Enthousiast is Rutte over de donatie van 7,5 miljoen van Bill en Melinda Gates aan de Universiteit Twente. “Een waanzinnige ontwikkeling om boeren in Afrika en Azië te helpen beter met landbouw om te gaan. En dat komt toch uit Twente.” Daarnaast is hij enthousiast over het rapport ‘Versterken Economische Kracht van Twente ‘, dat is opgesteld door kunstenaar-ondernemer Daan Roosegaarde, voorzitter Wiebe Draijer van de Sociaal Economische Raad (SER) en Chris Buijink, voorzitter van de Nederlandse Vereniging van Banken (NVB). “Je ziet dat de maakindustrie weer terugkomt naar Twente en de Achterhoek. Dat heeft te maken met mentaliteit van deze regio. Hard werkend en nuchter, recht door zee. Als de kansen zich voordoen zal deze regio daar meer van profiteren dan gemiddeld. Het rapport concludeert dat innovatie en techniek niet voldoende zijn om de bovengemiddelde werkloosheid in de regio Twente tegen te gaan. Werkgelegenheid Een derde van de bouwbedrijven is omgevallen. “Het lijkt misschien dat die sector er nog niet bovenop aan het krabbelen is, maar de macro-economische cijfers laten zien wat van onderaf komt. De woningverkoop, mensen verhuizen, slaan de keuken en de wc-pot eruit en trekken de vloerbedekking eruit. Er zijn twee dingen die daar achteraan komen en dat is het herstel in de bouw en de werkgelegenheid. Dat komt er achteraan, maar de signalen zijn positief.” Lobby De Twentse lobby naar Den Haag is verkwanseld. Is dat niet jammer? “Ze moeten ook niet naar Den Haag komen, maar naar hun provinciebestuur. Er is een omslag in denken. We moeten af van die subsidiestroompjes. Er zijn heel veel ambtenaren nodig om al die subsidies te verantwoorden en uiteindelijk levert het allemaal heel weinig op. Regio’s als Twente en Groningen laten zien wat zij voor Den Haag kunnen doen. Ik zie het nu gebeuren: economische kracht, de cultuur van hard werken, gecombineerd met de kansen die zich voordoen. De Universiteit Twente is een voorbeeld van hoe het bedrijfsleven met innovatie en praktische toepassingen kan profiteren van zo’n kennisinstelling. Je ziet dat Delft en Eindhoven het voorbeeld van de Universiteit Twente nu volgen, die liepen wat dat betreft achter.” Rutte is goed op de hoogte van de ontwikkelingen in Twente. Dat heeft ongetwijfeld te maken met zijn vriendschap met transportondernemer Henk Bolk. “Henk is een goede vriend van me. Ik heb hem in2004 leren kennen bij de campagne voor de Europese verkiezingen. Han ten Broeke, een Twents politicus, heeft mij aan Henk voorgesteld en we zijn vrienden geworden. Hij heeft in moeilijke omstandigheden het transportbedrijf overgenomen van zijn vader, geïnvesteerd, zonder schulden en zonder naar de bank te hoeven.” “Je praat als vrienden over elkaars werk en je bent elkaars adviseur. Het is natuurlijk oppassen dat je vriendschappen niet gaat vermengen met werk. Natuurlijk vraag ik: ‘wat merk je van de economische crisis’. Het transport is een interessant barometer, die sector voelt als eerste dat het beter of slechter gaat. Maar in de eerste plaats is het een vriendschap. Ik ben een spons, die met iedereen praat en ik doe daar mijn voordeel mee.” Lacht: “Ik heb een brede vriendenkring met rare types erin.” Combiterminal Henk Bolk is ook de initiatiefnemer van de combiterminal, Rutte is een groot voorstander van vervoer over water. “De combiterminal verdubbelt elk jaar in omvang”, constateert hij. “We diepen het Twentekanaal uit, er komt een tweede sluis bij Eefde, zodat vervoer over water kan toenemen.” Over de ontwikkelingen rondom het vliegveld Twente is Rutte terughoudend. “Ik moet voorkomen dat ik vanuit de landelijke politiek uitspraken doe, terwijl regionaal verantwoordelijkheid wordt genomen. Ik wil geen commentaar geven op een provinciaal besluit, ik ga ervan uit dat het besluit verstandig is. Ik neem er kennis van.Ik zie wél dat de luchthavens in Duitsland behoorlijk zijn gegroeid in de regio. “Mijn eindoordeel is: er is niets wat de regio tegenhoudt om van de groei te profiteren. Gewoon nuchter je zelf zijn.”

Vorige bijdrage

Ilse de Lange naar Enschede, maar ze is de weg kwijt

Volgende bijdrage

Het InnovatieTeam beschikt over 30.000 hulplijnen

Jan Medendorp

Jan Medendorp

Jan Medendorp is gespecialiseerd (interviews, reportages, analyses, commentaren, columns) in sociaal- en financieel-economische onderwerpen, sport, politiek en human interest (voor krant, radio, televisie, maar ook bedrijfsfilms).

Nog geen reacties

Laat een reactie achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.